她與她的週期蟬◎賴以威

| 日期:2015-01-04 | 作者: 賴以威 | 分類: 勵志感人 | 瀏覽數: 0

她與她的週期蟬◎賴以威

「我們是不是上個月見過面?」

健身中心裡,一位男生這樣問她。

他穿著整套的運動裝,小小的品牌標記像徽章似地繡在胸口的位置,脖子上掛了毛巾,又掛了一副耳機,標準的運動時的多層次穿搭。

應該是附近的上班族吧,她想了想。

這裡是商業區,就算有住宅,也是有附屬健身房的大廈。這間健身中心的主要客群是通勤至此的上班族。他們為了工作犧牲休閒時間,再把賺到的錢投注到健身中心,運氣不好點的還得投注到醫院裡。

扣掉發薪日的喜悅,簡直就像……辛苦工作只為了來健身中心跑步。

她沒有任何嘲諷的意思,畢竟她正是他們的一份子,真要說的話,也只是自嘲吧。

「或許有吧?」

她點點頭,客氣地笑了一下。

「我想想……妳上次來是幾天前呢?」

「5天前,我通常每5天會來一次。」

她回答,視線與男生正面交會,他一時說不出話,看來對搭訕有些生澀。她站在跑步機上繼續運動,兩人間的空氣微妙地凝固了。每次遇到這種場景,她都覺得有些諷刺,明明是在跑步,卻無法離開這尷尬的現場。

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「啊!我知道了。」

男生忽然提高音量,隔壁跑步機上的人裝作若無其事地望過來。

「今天是20號,我們上次見面是上個月的15號,35天前。」

她皺起眉頭表示疑惑,男生揚起單邊的眉毛,

「很簡單,因為妳每隔5天來,我固定每周三來,我們相遇的週期是5跟7的最小公倍數35。」

他滔滔不絕地說下去。她感到有點意外,這人的話怎麼忽然多了起來。不過話說回來,本來就是要話多,能在對方沒回應時填補空白,才具備搭訕的資格吧。

「剛好我們運動間隔都是質數,見面的周期才會這麼長。竟然一個多月才能見一次面。只要各少一天,要是4天跟6天,見面週期就會縮短到12天了。就算各多1天,6天跟8天,也只要24天,不到一個月就能見面。運氣真不好呢……」

這男的是從事跟數學有關的工作嗎?一般人不會把話題帶到這邊吧。她心底這麼想,臉上卻露出微笑

「你記性還蠻好的,35天前見過的人也記得。」

男生臉上閃過得意的神情,又說

「你聽過週期蟬嗎?」

沒等她回答,他先解釋起來

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「週期蟬就是,每隔質數年才會從地底鑽出來的蟬。據說這樣子,就能最有效地錯開跟天敵出現的時間,提高存活機率。」

「你是說你是掠食者嗎?」

其實,她早就知道週期蟬這種生物了。甚至她比他還清楚,以質數年作為週期,其實並不是週期蟬的抉擇,事實上是天敵的選擇。

因為天敵吃光了所有以非質數為週期的週期蟬。

 

所謂的物競天擇,並不是指生物有多麼強大的適應能力,而是更殘酷的事實,原本有各式各樣的生物,但絕大多數都會消失,只剩下少數種類能活下來。

 

前男友這麼對她說,那是去年她發現他劈腿前,她還深信兩人會擁有同一片未來的時候。

「沒有沒有——」

男生連忙揮手,趕快轉移話題

「妳跑完步後,我請妳吃晚餐好嗎?」

「剛運動完立刻吃東西,你是要我白跑嗎?」

她故作生氣地說,

「不過,喝杯咖啡可以。」

看見男生臉上的表情彷彿洗著三溫暖,被自己的一言一語左右,她有種得意的快感。她知道自己跟眼前這位男生不會有任何發展,但反正最近也沒事做,打發時間,圖個暫時的快樂也好。

別怪我,你在這個環境下找到的活下來的我,終究也只是一隻週期蟬而已。

她心底這麼想。

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賴以威

數學專欄作家,任職中研院博士後研究員。曾於德國、香港、 日本、美國外派研究。喜歡將理工的訓練應用來觀察生活,希望能透過寫作推廣「數學感」。目前在聯合報、國語日報與世界周刊連載專欄;文章亦散見於泛科學 (Pansci)、CAREhER、有物報告、今周刊等電子媒體;出版作品包括散文集《再見,爸爸》、合著《葉丙成的機率驚豔》、譯有科幻小說《平面國》。 最愛的名言是 : "If people do not believe that mathematics is simple, it is only because they do not realize how complicated life is." 在臉書上追蹤作者的更多動態: 賴以威

 

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